SHIGEYUKI MITSUI

GERENTE, INNOVATION WORKS LAB, ASICS

O ASICS Tiger VOICE apresenta pessoas que usam ASICS Tiger, jogam e se expressam, ao transcender géneros.

Desta vez, temos todo o gosto em apresentar o Sr. Shigeyuki Mitsui. Ele esteve envolvido no nascimento do material "αGEL" em 1986 como designer de calçados da ASICS e desenvolveu numerosas obras-primas desde então.

Pedimos a ele para falar acerca do potencial do material "GEL" e o futuro da ASICS Tiger do ponto de vista dum desenvolvedor.

Shigeyuki Mitsui

Quando me deparei com ele, eu sabia que era a inspiração.

Q: Conte-nos a primeira impressão que teve quando descobriu o material "αGEL".

Shigeyuki Mitsui (doravante descrito como Mitsui): Eu ingressei na ASICS em 1984. Quando eu não era ninguém especial na empresa, vi o material chamado "αGEL" pela primeira vez junto com meu chefe e outros funcionários seniores. Eles disseram: "Um material incrível foi desenvolvido.” Um ovo foi largado no material em teste e não quebrou. Eu vi um material sem precedentes como aquele e, compreensivelmente, fiquei realmente comovido. Eu ainda me lembro claramente disso.

P: Depois daquilo, que tipos de processos foram usados para desenvolver um ténis com o material "αGEL" incorporado?

Mitsui: Naquela altura, nós na ASICS estávamos a procurar um novo material de amortecimento que fosse melhor do que esponja de uretano. Durante o processo de busca, nós descobrimos o material "αGEL".

A primeira equipa na qual ingressei estava a trabalhar arduamente para desenvolver um design para o GT II, que foi lançado depois no mercado norte-americano. Eu fui encarregado de desenvolver o seu protótipo e me lembro de ter me comprometido seriamente com isso.

O material naquela altura era feito de silicone, o que significa que tinha o problema de não ser adesivo. Após tentativa e erro, conseguimos chegar a uma revolução de "incorporar" o material a uma sola de esponja. Naquele momento, nós percebemos que era verdadeiramente possível desenvolver um ténis incorporado com esse material formidável.

Os ténis incorporados com a tecnologia "αGEL" foram lançados em 1986

P: O desenvolvimento começou em 1984 e os ténis incorporados com a tecnologia "αGEL" foram lançados em 1986. Qual foi a reação do mercado naquela época?

Mitsui: A minha equipa desenvolveu o GT II, que foi lançado no mercado norte-americano. Ténis chamados FREAKSα foram lançados no mercado japonês.

Corredores inovadores em áreas urbanas nos Estados Unidos, um país avançado na corrida, reagiram imediatamente a essa nova tecnologia. E logo virou notícia, porque era um material totalmente novo e a tecnologia oferecia um amortecimento sem precedentes.

P: Era realmente único, já que a notícia começou a se espalhar no exterior, não é?

Mitsui: Sim, era. O povo japonês tem uma forte percepção da imagem da ASICS como uma marca japonesa. Mas quando lançamos novos ténis, mais frequentemente do que não, a notícia vem e se espalha do exterior. Foi isso o que aconteceu com a tecnologia "GEL" e as marcas ASICS Tiger que foram reeditadas recentemente.

Shigeyuki Mitsui

Diferenças de pontos de vista entre o Japão e a Europa/Estados Unidos ao desenvolver um design de ténis

P: O que tem em mente ao conceber um ténis? Qual é a sua política de design?

Mitsui: Ao contrário dos designers europeus e estadunidenses, eu penso cuidadosamente na estrutura do ténis. Eu concebo não apenas a superfície e as cores, mas também a parte interior. Eu também desenvolvo padrões.

Eu faço o mesmo com o material "GEL". Quando converso com pesquisadores do Instituto de Ciência Desportiva da ASICS, eu desenho designs da estrutura interna de uma sola e penso nas funções que ela terá.

Eu desenvolvo designs refinados, ao desenhar a parte interior assim como a exterior. Eu suponho que os designers das outras marcas não desenvolvem esses designs refinados.

P: O que significam as funções do ténis para si?

Mitsui: Os designers de ténis da ASICS (inclusive eu) nunca separam a função do design. Uma tecnologia "GEL" visível pode parecer apenas como um elemento do design à primeira vista. Mas nós a utilizamos do ponto de vista de onde dentro de um ténis ela pode absorver o impacto com mais eficácia.

Moda e funcionalidade devem permanecer juntas. Nós nunca desenvolvemos um design para fazer ténis que apenas tenham uma boa aparência. Essa é a filosofia por trás dos designs dos ténis da ASICS.

Shigeyuki Mitsui

O futuro da tecnologia GEL e das marcas ASICS Tiger.

P: A nossa tecnologia "GEL" fará seu 30o. aniversário. Que possibilidades ela tem para o futuro?

Mitsui: Eu acredito que a tecnologia "GEL" continuará a ser absolutamente essencial para os ténis da ASICS. A minha crença não mudou nada desde que ela foi lançada há 30 anos.

As funções dessa tecnologia estão a evoluir constantemente, mesmo agora. Como designer, eu quero continuar o meu desafio de incorporar a sua funcionalidade à moda.

P: Que impressão tem acerca dos utilizadores atuais da marca ASICS Tiger?

Mitsui: Eu acho que os utilizadores atuais têm valores que não são influenciados por tendências de curta duração da moda. Eles são basicamente inteligentes, mas não estudantes que ficam com o nariz enfiado num livro. Eles pertencem a uma geração totalmente nova. Eles estão interessados em "fazer coisas ou expressar coisas", ao usar uma certa ferramenta ao invés de "possuir coisas".

Os aficionados por ténis do mundo, que expressam os seus estilos com base nos seus próprios padrões, prestam atenção aos estilos da ASICS Tiger antes de qualquer outra pessoa. Como designer, eu tenho muito orgulho disso.