SHIGEYUKI MITSUI

KIEROWNIK, LABORATORIUM INNOWACJI, ASICS

GŁOS ASICS Tiger przedstawia osoby, które noszą produkty ASICS Tiger, grają w nich i wyrażają siebie, niezależnie od środowiska, z którego się wywodzą.

W tej części przybliżamy sylwetkę Shigeyuki Mitsui. Jako projektant butów firmy ASICS był w 1986 r. zaangażowany w opracowanie tworzywa „αGEL” i od tamtej pory spod jego dłoni wyszła niezliczona ilość majstersztyków.

Zapytaliśmy go o potencjał tworzywa „GEL” i przyszłość marki ASICS Tiger z punktu widzenia projektanta.

Shigeyuki Mitsui

Kiedy się z tym zetknąłem, wiedziałem, że to coś inspirującego.

Pyt.: Proszę nam powiedzieć, jakie było Pana pierwsze wrażenie po odkryciu tworzywa „αGEL”.

Shigeyuki Mitsui (dalej jako Mitsui): Do ASICS dołączyłem w 1984 r. Będąc mało znaczącym pracownikiem szeregowym, miałem możliwość zobaczyć po raz pierwszy tworzywo „αGEL”, wraz z moim przełożonym i innymi pracownikami wyższego szczebla. Usłyszałem od nich: „Opracowany został niezwykły materiał”. Na tworzywo testowe upuszczono jajko, a ono nie pękło. Widząc tak niespotykane dotąd tworzywo byłem, rzecz jasna, głęboko poruszony. Wciąż pamiętam to bardzo wyraźnie.

Pyt.: Po tym wydarzeniu, jakie procesy przeprowadził Pan, aby stworzyć but z tworzywem „αGEL”?

Mitsui: W tamtym czasie ASICS poszukiwał nowego materiału amortyzacyjnego, który miałby lepsze właściwości niż pianka uretanowa. W trakcie naszych poszukiwań odkryliśmy tworzywo „αGEL”.

Pierwszy zespół, do jakiego dołączyłem, prowadził intensywne prace nad stworzeniem projektu GT II, który później został wprowadzony na rynek północnoamerykański. Przydzielono mi zadanie opracowania prototypu i pamiętam, że naprawdę bardzo się w to zaangażowałem.

W tamtych czasach tworzywo było wykonane z silikonu, co wiązało się z problemem niskiej przyczepności. Po serii prób i błędów udało nam się „osadzić” ten materiał na piankowej podeszwie. W tym momencie zdaliśmy sobie sprawę z tego, że istnieje realna możliwość stworzenia buta osadzonego na tym niezwykłym tworzywie.

Buty osadzone na technologii „αGEL” weszły na rynek w 1986 r.

Pyt.: Proces opracowania rozpoczął się w 1984 r. a buty z technologią „αGEL” wypuszczono na rynek w 1986 r. Jak zareagował na to wtedy rynek?

Mitsui: Mój zespół opracował model GT II, który wypuszczono na rynek północnoamerykański. Na rynek japoński wprowadzono buty pod nazwą FREAKSα.

Otwarci na innowacje miejscy biegacze z USA (kraju o bogatej tradycji biegowej) od razu zareagowali na tę nową technologię. Było to ważnym wydarzeniem, bo buty wyposażono w zupełnie nowe tworzywo, a technologia zapewniała niespotykaną amortyzację.

Pyt.: Było to tym bardziej niezwykłe, że wieści zaczęły się rozchodzić za oceanem, prawda?

Mitsui: Tak, dokładnie. Japończycy bardzo silnie postrzegają ASICS jako japońską markę. Jednak, gdy wypuszczamy nowe buty, informacja o tym bardzo często napływa zza morza. Dokładnie tak było w przypadku technologii „GEL” i marki ASICS Tiger, które całkiem niedawno wznowiono.

Shigeyuki Mitsui

Różne poglądy Japończyków i Europejczyków/Amerykanów na projektowanie butów

Pyt.: O czym Pan myśli podczas projektowania butów? Jakie jest Pana podejście do projektowania?

Mitsui: W odróżnieniu od projektantów z Europy i USA bardzo dokładnie analizuję strukturę buta. Projektuję nie tylko cholewkę i kolory, ale także wnętrze. Projektuję też wzory.

Podobnie podchodzę do tworzywa „GEL”. Podczas dyskusji z badaczami z ASICS Institute of Sport Science tworzę projekt wewnętrznej struktury podeszwy i rozważam, jakie będzie pełnić funkcje.

Projektuję naprawdę szczegółowo, rysując zarówno stronę wewnętrzną, jak i zewnętrzną. Przypuszczam, że projektanci innych marek nie robią tego aż tak szczegółowo.

Pyt.: Co znaczą dla Pana funkcje butów?

Mitsui: Projektanci butów ASICS, także ja, nigdy nie rozpatrują funkcjonalności i wzornictwa jako osobnych kwestii. Widoczny element technologii „GEL” może sprawiać pozorne wrażenie części wzoru. Jednak my możemy wykorzystać go poprzez umieszczenie w takim miejscu buta, w którym będzie jak najlepiej absorbować wstrząsy.

Modny wygląd i funkcjonalność muszą iść w parze ze sobą. Nigdy nie projektujemy wzoru butów mając na względzie tylko ich estetyczny wygląd. Taka jest filozofia projektowania butów w ASICS.

Shigeyuki Mitsui

Przyszłość technologii GEL i marki ASICS Tiger

Pyt.: Nasza technologia „GEL” będzie świętować trzydziestolecie. Jakie są przyszłe możliwości dla tej marki?

Mitsui: Wierzę, że technologia „GEL” pozostanie niezbędnym elementem obuwia ASICS. Stoję przy takim poglądzie od 30 lat, od kiedy technologię tę wykorzystano po raz pierwszy.

Funkcjonalność tej technologii podlega ciągłym zmianom, nawet teraz. Jako projektant chciałbym dalej pracować nad wyzwaniem, jakim jest wykorzystanie jej funkcjonalności w dobrym wyglądzie butów.

Pyt.: Jak Pan ocenia współczesnych użytkowników marki ASICS Tiger?

Mitsui: Sądzę, że współcześni użytkownicy wyznają wartości, na które nie wpływają przemijające trendy modowe. Są to przede wszystkim inteligentni studenci, którzy nie są przy tym molami książkowymi. Tworzą zupełnie nowe pokolenie. Chcą raczej „coś robić” albo „coś wyrażać” przy pomocy określonych narzędzi, niż poprzez „posiadanie czegoś”.

Entuzjaści sneakersów na całym świecie, którzy wyrażają swój styl patrząc tylko przez pryzmat włąsnych kryteriów, w pierwszej kolejności zwracają uwagę na style butów ASICS Tiger. Jako projektant jestem z tego bardzo dumny.